L’équipement du kitesurfer est principalement constitué de 3 parties : la planche, la barre ainsi que ses lignes et le cerf-volant. Il existe ici diverses tailles et matières pour chacun des composants. Ceux-ci devront être choisi en fonction du poids et du niveau du surfeur, ainsi qu’à la puissance du vent. Vous trouverez des informations supplémentaires sur l’utilisation exacte dans la partie livres et DVD pour apprendre le kitesurf.

La planche

 


En principe, on différencie 3 types de planches :

    • Directional-Boards (aussi appelé Waveboards)

 

  • Twin Tips (aussi appelé TT ou Bidies)

 

 

  • Mutant-Boards

 

 

quelle planche kitesurf

© maxoidos

Contrairement aux planches de surf, celles du kitesurf n’ont pas d’élément flottant. La flottaison sera générée par la traction et le contact avec l’eau, c’est-à-dire de manière hydrodynamique. Ce phénomène explique le choix de la planche en fonction du poids, des capacités du surfeur, du vent et de la taille de la voile de traction. La taille de la planche varie en général entre 120 et 165 cm de long et 26 et 52cm de large. Depuis l’invention du kitesurf, beaucoup d’évolutions ont eu lieu quant aux planches. Aujourd’hui, on peut affirmer que les Twin Tips sont les plus vendues. Le transfert de force se fait à l’aide des pieds posés sur la planche, en général fixés dans des fixations ouvertes. Il existe cependant également des fixations fermées (comme au Wake Board ou au Snow Board). De même, on trouve aussi des planches sans fixation ou encore des vraies planches de surf, utilisées alors pour le « Wavekite« .

Directional-Boards (planche directionnelles)

Les planches directionnelles ont été utilisées à l’origine du kitesurf et sont issues du surf. Contrairement

Planche directionnelle (source : ikiteboarding.com)

aux autres types de planches, la construction de celle-ci est plus haute et la flottaison plus importante. En raison de la forme pointue de la planche, il n’est possible d’avancer que dans un sens. En cas de changement de direction, le surfeur est obligé de tourner son corps sur la planche. C’est grâce à son bon contrôle que cette planche peut être utilisées aussi bien avec des vagues qu’en conditions plus calmes. Elle représente ainsi une bonne alternative à la Twin Tip.

Twin Tip

Twin Tip (source : 24-7boardsports.com)

Similaire au Wakeboard ou au Snowboard, cette planche peut être utilisées dans les deux sens. Elle présente des quarts (coins) très marqués et une forme très plate. Cette planche a été héritée du monde du Wakeboard et a été adaptée aux besoin du kitesurf. Cette planche est très appréciée aussi bien par les débutants que par les surfeurs plus expérimentés, sachant que la taille de la planche augmente en général avec l’expérience. La caractéristique principale de cette planche se trouve dans la symétrie du contour, de la forme et de la position des fixations. Cette symétrie presque parfaite permet à la planche d’être utilisées aussi bien dans un sens que dans l’autre, sans devoir tourner le corps comme c’est la cas dans la planche directionnelle (voir ci-dessus). Finalement, on distingue parmi les grandes planches Twin Tip qui offrent une forme concave et les petits Twin Tip qui sont elles convexes.

Mutant-Boards (planches mutantes)

Planche mutante

Planche mutante (source: ikiteboarding.com)

Les planches mutantes sont un mélange entre les Twin Tips (TT) et les planches directionnelles. La forme de la planche se rapproche des planches directionnelles, avec un avant et un arrière. Cela dit, elle se distingue de la planche directionnelle par la possibilité d’être utilisée dans les deux sens.

La barre

La barre relie le surfeur à la voile de traction via une barre d’environ 24 à 30cm de longueur. Les nouvelles barres proposent des systèmes de sécurité destinés à détacher partiellement ou intégralement la voile en cas de perte de contrôle ou de danger imminent. On distingue ainsi le Quick release (détachement rapide), qui force la voile à se poser dans l’eau tout en restant attachée au trapèze, afin de la récupérer plus facilement. Il existe aussi le Safetyleash (laisse de sécurité) qui, en cas de détachement, libère entièrement la voile, qui devient alors indépendante et n’est plus reliée au sportif. De plus, on trouve trois systèmes de barre avec à chaque fois un nombre de lignes différent.

4 lignes

Deux lignes sont responsables du transfert de la force de traction. Elles sont reliées au milieu et forment la ligne de depower pour finalement être fixées au trapèze. Les deux autres lignes (ligne de contrôle) sont liées aux deux extrémités de la barre.

5 lignes

La cinquième ligne est centrale et permet de réduire la pression en barre ce qui offre davantage de sécurité au niveau du depower. De même, elle facilite le redécollage.

2 lignes

Une aile à deux lignes limite le depower de l’aile. En revanche, un cerf-volant à 2 lignes est plus simple à utilisé et donc souvent utilisé pour les débutants. Les possibilités sont plus réduites (impossible d’effectuer des virages rapides, pas de freins en cas de surtoilage, …).

Information complémentaire : le bon choix du matériel est indispensable pour progresser. Par contre, même avec le meilleur matériel du monde, vous ferez des erreurs de débutants. Pour les éviter et progresser plus vite, téléchargez gratuitement ma liste des 27 erreurs que je constate chez mes élèves et mes solutions pour les éviter. (cliquez ici)

La voile

Il existe une multitude de voiles, qui se distinguent aussi bien par la taille, la forme, la flottaison, le nombre de lignes, etc. A l’aide des lignes, le surfeur peut ajuster la force de traction en fonction de l’angle et de la force du vent. Les voiles les plus utilisées font entre 9 et 12m². Plus le vent est important, plus la voile sera petite, afin de limiter la traction exercée sur la voile et sur le sportif. Les débutants doivent eux aussi veiller à ne pas utiliser de voile trop grande, afin de simplifier le contrôle de celle-ci. Notons que si la force du vent double, la traction exercée et multipliée par 4. Ainsi, une voile de 9 m² par un vent de force 6 est capable de sortir 2 hommes de l’eau. Afin de faire face à ce genre de traction trop importante, les nouvelles voiles sont équipées de « depower », qui permet de refermer l’angle de la voile et ainsi de réduire la surface exposée au vent (voir fonctionnement du vent). Concernant le type de voiles, on trouve les Softkites et les Tubekites.

Softkites

Softkite (source : wildeast.de)

Les softkites ressemblent à des parapentes et son principalement utilisés sur terre, par exemple pour le snowboard ou pour des buggykites. Il existe des versions de voiles avec des cellules fermées pour une utilisation marine. Ce genre de voile offre une bonne stabilité du fait du conduit dans lequel le vent est attiré et par les « tissus » dans lesquels il est stocké. Les softkites fermés ne sont pas utilisés car en cas d’amerrissage, la voile se gorgerait d’eau et finirait par couler. Souvent, les Softkites sont équipés de 3 ou 4 lignes.

Tubekites

Tubekite (source : proboarder.eu)

Contrairement aux softkites, les Tubekites possèdent plusieurs tubes : un tube frontal qui donne la forme à la voile et plusieurs tubes perpendiculaires au tube frontal, qui donnent à la voile la stabilité nécessaire. Ces tubes latéraux sont gonflés avant la départ et empêchent la voile de couler et facilitent la décollage. Les tubekites sont classés selon 4 catégories :

C-Kites

Les C-Kites furent les premiers tubekites et portent leur nom en raison du « C » que forme la voile. Aujourd’hui, on les trouve principalement dans le milieu du Freestyle, en particulier chez les surfeurs expérimentés. L’avantage du C-Kite se trouve dans la simplicité du lien entre le surfeur et la voile. La conséquence est : une excellente et fidèle sensation des forces, une traction linéaire, une force limitée sur la barre ainsi que la possibilité de « générer » une traction ponctuelle, par exemple pour effectuer des sauts en Freestyle. En raison de l’absence de Depower, cette voile est déconseillée  aux débutants.

Bow-kites

Les Bow-kites sont semblables aux C-Kites, à la différence que son profil est plus plat et que le tube frontal n’est pas linéaire mais légèrement recourbé aux extrémités de la voile, d’où son nom (Bow = arc). De plus, la présence d’un Depower permet au sportif de réduire la traction par exemple en cas de rafale. Un inconvénient de cette voile se trouve dans les sensations de traction souvent indirectes. Ce type de voile est très apprécié auprès des débutants.

Kites hybrides

Les kites hybrides sont un mélange entre les C-Kites et les Bow-Kites. Ils présentent l’avantage du Depower du Bow-Kite ansi que la sensation directe du C-Kite. Ce genre de qualités sont souvent demandés par les surfeurs initiés voire expérimentés.

Delta-kites

Les delta-kites sont une évolution du Bow-kite. Ils furent inventés en 2007 par la marque française F-on Kites et leur succès inspira rapidement d’autres constructeurs. Cette voile présente 4-5 lignes. Tout comme les Bow-Kites, ils offrent un Depower ce qui rend l’utilisation plus sûre. Les Delta-Kites font parties de voiles les plus faciles à faire décoller en raison des angles de prise d’air quand celle-ci se trouve au sol ou dans l’eau.

Le classement de nos voiles préférées

troisieme place Découvrez notre top 3 des meilleures voiles du moment. Meilleures voiles du moment pour apprendre le kitesurf

 

 

Autres accessoires

 

Le trapèze

Le trapèze est, après les 3 éléments présentés ci-dessus, l’équipement le plus important en kitesurf. Il faut savoir que même des petites ailes produisent une traction importante, impossible à tenir à la main. Le trapèze se fixe autour de la hanche et propose un crochet à l’avant, qui servira à y fixer la barre. Il existe des trapèzes de hanche et des trapèzes assis, fixés telle une couche.

Le boardleash (laisse de planche)

Il s’agit d’une petite corde reliant la planche au pied du sportif, afin de lui éviter de perdre la planche en cas de chute. Il est fortement conseillé de porter un casque car étant donné que le planche suit le sportif, cette dernière est susceptible de heurter le surfeur, notamment à la tête.

Le casque

Comme pour tous les sports à risques (le kite en faisant partie), il est fortement recommandé de porter un casque. Une des raisons est décrite dans le paragraphe précédent.

 

Le gilet Néoprène

En raison des sauts et de la vitesse pouvant être atteinte, la chute peut être très violente. Il est donc important de protéger son corps contre ce danger potentiel. De plus, la flottaison de ces vestes est grandement appréciée.

Les chaussures

Elles protègent les pieds du surfeur aux endroits auxquels il a pied (plage, rochers) et le protège du froid.

Lunettes de soleil

Très importantes, surtout durant les heures de midi, où le soleil se trouve au zénith, afin de néanmoins pouvoir distinguer son aile au ciel. Elle protège également des reflets du soleil sur l’eau.

 

 


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